肝硬変について

自覚症状もほとんどなく、じわじわと進行していくのが肝硬変です。
肝硬変という病名自体はよく耳にするものの、どのような病気なのか詳しく知らない人も多いでしょう。
肝硬変とはどのような病気なのか、また原因や治療法について詳しくご紹介します。

 

肝硬変はどんな病気なの?

肝硬変はその名の通り、肝臓が硬く変化してしまう厄介な病気です。
正常な肝臓というのは柔らかく弾力があります。
柔らかく弾力のあった肝臓が、カチカチに硬くなってしまうのは肝臓に繊維化が起こるからです。
鉄棒を繰り返し行っていたり、鉛筆やボールペンで長く文章を書いていると手にマメが出来て硬くなってしまいますね。
これと同じようなことが肝臓でも起こっているのです。

 

同じような刺激が長期間にわたり肝臓に加わることで、肝硬変になります。
柔らかい組織から出来ている肝臓が、硬い繊維に変化して肝臓自体が硬くなり、小さくしぼんでしまうのが肝硬変です。
そうなると肝臓本来の働きを行うことは出来なくなります。

 

慢性的な刺激で肝硬変に

本来であれば肝臓は非常に再生能力の高い臓器で、正常な肝臓の場合には4分の3を切除してもまた元の状態に戻ると言われています。
トカゲのしっぽのように再生出来るのが肝臓なのです。
また肝臓は、アルコールや有害物質の分解・解毒をしたり栄養の貯蔵や供給、さらに胆汁の生産など大切な働きを担っています。
生体の化学工場と言われるほどに重要な臓器が、肝臓です。

 

非常に能力の高い肝臓は、沈黙の臓器とも言われています。
多少の障害があっても、痛みなどの不調が現れないという特徴があります。
再生能力が高く優秀な肝臓もその能力を超えて酷使されると、さすがに壊れてしまいます。

 

肝硬変は一つの独立した病気というよりも、さまざまな原因で生じた慢性肝炎が治癒されないままで長い経路をたどった後の、末期的な症状なのです。
つまり肝硬変は、さまざまな原因によって起こる肝細胞の炎症や壊死、再生が繰り返し起こり、そこの肝細胞は繊維化し硬く小さくなる病気です。
長年にわたる慢性的な刺激によって肝硬変になっているのです。

 

肝細胞への刺激の原因となっているのが、アルコールや脂肪肝肝炎ウイルスなどです。
それらの病気が長年にわたり治癒されず、肝細胞に刺激を与え続けていった結果、肝硬変になるのです。
アルコール性肝炎の場合には、お酒の量が多いほどに、飲酒期間が長いほどに肝硬変になりやすいです。

 

肝硬変の症状は?

沈黙の臓器と言われる肝臓ですから、脂肪肝でも肝炎でも肝硬変になってしまってもなかなか自覚症状が現れません。
これが肝臓の病気を深刻にしてしまう原因です。

 

丈夫で能力が高い臓器であるからこそ、不調が自覚症状として現れた時には、深刻な状態になってしまっているのです。
何かしらの自覚症状が現れた時には、かなり状態が進行していることが多いです。

 

肝硬変になると、身体のだるさや疲れやすいさなどの症状がまず現れます。
それから皮膚が黒ずんできたリ、手のひらが赤くなる手掌紅斑といった症状が見られます。
吐き気や嘔吐、腹痛や膨満感などの消化器官への症状を訴える人も多いです。
さらに進行すれば、身体に黄疸が現れたり、お腹に水が溜まる腹水が見られたり、吐血なども現れるようになります。
脳症による意識障害があれば肝不全の症状なので、末期的な症状となります。
肝硬変は肝臓がんも併発しやすいですから、がんへの対策も必要です。

 

肝硬変は治療できるの?

非常に優秀で丈夫な肝臓は、とても緻密な臓器でもあるので一度壊れてしまうとなかなか回復するのが難しいです。
肝炎から肝硬変になった場合には、根本的な治療法がないと言われています。
肝硬変そのものに対する治療薬はありません。

 

ですが肝硬変になるまでには、長い期間かかっています。
数年から数十年もの長い年月をかけて肝硬変になっているので、それまでにいくらでも予防できます。

 

ウイルス性肝炎の場合には、ウイルスを除去できる薬も開発されています。
またウイルスが除去できない場合でも、進行を止めることが出来る薬や注射もあります。
アルコール性脂肪肝や肝炎の場合には、とにかくお酒を控えることが大切です。
飲む量を控えることや、度数の高いお酒を避けることが何よりも大切です。
またお酒を全く飲まない休肝日を作って、肝臓を十分に休ませる日を作ることが大切です。

 

これだけでも肝臓は回復することができます。
食べすぎによる脂肪肝炎は、過剰な栄養が肝臓に負担をかけている状態です。
ですから食べる量を控えてバランスの良い食事を心がけることが何よりも大切です。
それと同時に適度な運動を続けて行い余分なエネルギーを燃焼し、代謝の良い健康な身体を作ることが大切です。

 

肝硬変はじわじわと忍び寄るとても怖い病気です。
しかし、そこに至るまでには長い期間がかかっており、生活習慣を改めることで十分に予防することができます。

 

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